KCU - Kagera Cooperative Union
KCU - Kagera Cooperative Union

En Tanzania, la producción, elaboración y comercialización del café se gestiona por un sistema de "Sociedades Primarias" (o Cooperativas de Aldeas), a las que se unen pequeños campesinos que, a su vez, se asocian en Uniones de Cooperativas (regionales), presentes en cada una de las 5 regiones productoras de café.

 

Dos de estas cooperativas regionales, KCU y KNCU, comercializan más de la mitad de todo el café del país. KCU cuenta con 96 Sociedades Primarias a las que se adhieren unos 60.000 socios. La gestión de KCU está en manos de un Consejo de Administración de 12 miembros, mientras las diferentes áreas de trabajo se cubren con unos 400 empleados.

 

KCU nació en 1950 con 48 sociedades primarias (basadas en aldeas). En 1976 fue disuelta por el gobierno, junto a otras cooperativas y reemplazada por un organismo estatal encargado de su venta y transformación. Las uniones cooperativas se reimplantaron en 1984 pero sus bienes nunca se restituyeron, por lo que quedaron en un estado de pobreza extrema. En 1991 el gobierno dió autonomía completa a las cooperativas y la libertad de asociación. KCU hizo su primera exportación al Comercio Justo poco después, mientras que Alternativa 3 realizó la primera importación de la cooperativa a nuestro país en 1999.

 

La KCU es una cooperativa de segundo nivel o secundaria. Su principal actividad es la comercialización de café y otros productos agrícolas de 178 cooperativas primarias o de base en aldeas de la región de Kagera, concretamente de los distritos de Bukoba y Muleba, representando a unos 100.000 campesinos que junto a sus familias suponen unas 300.000 personas.  KCU proporciona también formación y apoyo técnico y financiero a los pequeños agricultores. Los campesinos se hacen miembros de las cooperativas de base al adquirir 5 participaciones en las sociedades por unos 1500 chelines de Tanzania.

 

Productos: café verde robusta, café soluble BIO, caramelos de café

 

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